• Equipe Metabolic Rift

PROBLEMA CLIMÁTICO DO BITCOIN

Hoje resolvemos realizar a tradução de uma matéria muito importante de autoria de Andrew Ross Sorkin publicada pelo New York Times em 09/03/2021 sobre o problema climático da criptomoeda Bitcoin. Você pode acessar a matéria original aqui.

À medida que empresas e investidores dizem cada vez mais que estão focados no clima e na sustentabilidade, a enorme pegada de carbono da criptomoeda pode se tornar uma bandeira vermelha.


“Bitcoin usa mais eletricidade por transação do que qualquer outro método conhecido pela humanidade.” Isso foi o que Bill Gates disse ao autor da matéria, conforme vídeo que consta no YouTube.


Em um momento em que empresas e investidores dizem cada vez mais que estão focados em questões climáticas e de sustentabilidade, alguns deles podem estar prestes a colidir com a realidade de outra tendência financeira, atualmente avaliada em cerca de US $ 1 trilhão: Bitcoin.


A criptomoeda se tornou inevitável, com grandes empresas como a Tesla e investidores individuais correndo para estocar o token digital.


Mas dependendo do estudo que você ler, as emissões anuais de carbono da eletricidade necessária para extrair Bitcoin e processar suas transações são iguais à quantidade emitida por toda a Nova Zelândia ou Argentina.


Para colocar isso em perspectiva, uma transação Bitcoin é o “equivalente à pegada de carbono de 735.121 transações Visa ou 55.280 horas assistindo ao YouTube”, de acordo com o Digiconomist, que criou o que chama de Índice de Consumo de Energia Bitcoin. (Os críticos dessa comparação apontam que a transação média de Bitcoin vale cerca de US $ 16.000, enquanto a transação média Visa vale US $ 46,37, mas você entendeu.)


E à medida que o Bitcoin se torna mais popular, mais recursos seu ecossistema consome. O que está acontecendo, em poucas palavras: os chamados mineiros verificam as transações que envolvem a criptomoeda usando computadores para resolver equações matemáticas cada vez mais complexas. Eles ganham bitcoins por seu trabalho, o que significa que quanto mais popular a moeda se torna, mais competição existe para minerar novos tokens.


“À medida que a intensidade dos recursos de execução do Bitcoin aumentou nos últimos anos, ele se tornou uma séria preocupação com seu potencial impacto na saúde e no clima”, escreveu Alex de Vries, cientista de dados que elaborou o índice, na revista Energy Research & Social Science.


Tudo isso levanta uma questão crucial: o movimento entre os investidores em direção a empresas com alta classificação em questões ambientais, sociais e de governança representa uma ameaça existencial para o sucesso do Bitcoin?


Afinal, Laurence D. Fink, o presidente-executivo da BlackRock - a maior administradora de recursos do mundo, com US $ 9 trilhões sob gestão - disse que todos os investimentos que a empresa fizer no futuro serão avaliados, em parte, pela forma como planejam para enfrentar o desafio do clima. Talvez mais importante, os investidores estão clamando para que as empresas revelem sua pegada de carbono, e um grupo chamado Força-Tarefa sobre Divulgações Financeiras Relacionadas ao Clima está trabalhando na criação de um padrão global.


Se for esse o caso, como os investidores verão empresas como o PayPal, que tem sido um defensor vocal de iniciativas climáticas - mas no outono passado anunciou planos para permitir que os clientes realizem transações em Bitcoin?


Ou que tal a Square, a empresa de pagamentos fundada por Jack Dorsey? Tornou-se um dos proponentes mais públicos do Bitcoin, tanto lidando com transações quanto mantendo a criptomoeda em seu próprio balanço. Ela detém cerca de 5% de suas reservas de caixa em Bitcoin, cujo preço historicamente tem sido profundamente volátil.


Depois, há a Tesla - uma empresa cuja premissa é ajudar a reduzir as mudanças climáticas por meio da redução das emissões de carbono - que investiu mais de US $ 1,5 bilhão de seu balanço em Bitcoin. Como seus investimentos em Bitcoin afetariam sua pontuação de sustentabilidade?


Outras empresas também estão considerando a possibilidade de adicionar Bitcoin a seus balanços. E firmas financeiras como a Guggenheim Partners já investiram em Bitcoin, enquanto o Bank of New York Mellon afirma que vai começar a financiar transações em Bitcoin.


Até mesmo o BlackRock do Sr. Fink começou a, nas palavras de um executivo sênior, "mexer" com a criptomoeda ao permitir que dois de seus fundos investissem em futuros de Bitcoins. Rick Rieder, o diretor de investimentos de renda fixa da empresa, citou o interesse dos investidores no ativo e sua crescente adoção por clientes mais jovens e experientes em tecnologia.


Até agora, o problema do carbono do Bitcoin não diminuiu seu preço, que estava pairando na noite de segunda-feira em torno de US $ 50.000 por token, contra cerca de US $ 8.000 um ano atrás.


Seu problema de carbono dificilmente é um segredo. Como o The Independent observou recentemente, Hal Finney, um dos primeiros criptologistas, postou no Twitter em 2009: “Pensando em como reduzir as emissões de CO2 a partir de uma implementação generalizada de Bitcoin”.


Será que possuir Bitcoin se tornará um símbolo de status - ou uma letra escarlate para uma nova geração de investidores focados no clima, atentos aos desafios que isso representa? A resposta é complicada.


Os apoiadores do Bitcoin dizem que as estimativas de sua pegada de carbono são exageradas. E se os computadores que extraem e ajudam a transacionar bitcoins estiverem ligados a uma rede elétrica que usa energia eólica e solar, eles acrescentam, minerar e usar isso se tornará mais limpo com o tempo.


“Acreditamos que a criptomoeda acabará sendo alimentada por energia limpa, eliminando sua pegada de carbono e impulsionando a adoção de energias renováveis ​​em todo o mundo”, disse Dorsey, da Square, em um comunicado como parte de um compromisso de sua empresa ser zero em carbono emissões até 2030. A empresa comprometeu-se a US $ 10 milhões para investir em novas “tecnologias de energia verde na mineração de Bitcoin e visa acelerar sua transição para energia limpa”.


Sobre esse ponto, Gates, que se considera um cético quanto ao Bitcoin não relacionado às questões climáticas, diz que é possível que os desafios sejam superados, mas ele ainda não estava convencido.


“Se for eletricidade verde e não estiver atrapalhando outros usos, eventualmente, você sabe, talvez esteja tudo bem”, disse ele.


Várias empresas estão trabalhando em algumas ideias contra-intuitivas para tornar o Bitcoin verde. Na segunda-feira, a Seetee, uma empresa de investimentos envolvida em criptomoeda, disse que planejava investir em Bitcoin "operações de mineração que transferem eletricidade encalhada ou intermitente sem demanda estável local - eólica, solar, hidrelétrica - para ativos econômicos que podem ser usados ​​em qualquer lugar".


Em outras palavras, a empresa planeja construir eólica e solar em locais que podem não ser perfeitamente situados para a tecnologia e usará a energia extra para minerar Bitcoin, ganhando dinheiro no processo. “O Bitcoin é, aos nossos olhos, uma bateria econômica de balanceamento de carga, e as baterias são essenciais para a transição de energia necessária para atingir as metas do acordo de Paris”, disse a empresa em seu anúncio.


Existem também novas maneiras de conduzir transações de Bitcoin mais ecológicas. Por exemplo, os usuários podem fazer transações em lote em algo chamado Lightning Network, essencialmente um canal de pagamento entre dois usuários que usaria menos energia para processar transações.


O PayPal também argumenta que esses novos protocolos podem mudar a pegada de carbono do Bitcoin: “Não estamos apenas avaliando o impacto climático da criptomoeda, que está concentrada no Bitcoin, mas também toda a indústria está evoluindo nos padrões de avaliação e medição do potencial ambiental impactos e protocolos mais eficientes em termos de energia estão surgindo. ”


No curto prazo, quase dois terços de toda a mineração de Bitcoin estão ocorrendo na China, e "as atividades de mineração também podem ser encontradas em regiões com geração de energia pesada de carvão, como na província da Mongólia Interior", de acordo com um estudo na revista científica Joule, que também levanta a ideia de impor um imposto sobre o carbono. “Regular essa fonte de emissões de carbono, em grande parte impulsionada pelo jogo, parece ser um meio simples de contribuir para a descarbonização da economia.”


Quanto ao Sr. Fink, da BlackRock, ele disse que ainda estava cético em relação à ideia inteira do Bitcoin, antes mesmo de poder contemplar as questões climáticas. “Estamos assistindo”, disse ele. “No momento, estou mais focado na eficácia".



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